Você já ouviu falar em Belize? Belize

Quando falo que já fui em Belize, a primeira reação das pessoas é dizer “nunca escutei falar desse país, aonde fica? Na África?” Não, não fica na África! Belize é um pequeno país da América Central, do tamanho do estado de Sergipe. O país possui 290 km de litoral e faz fronteira com o México e a Guatemala. E, ao contrário de todos os outros países continentais da América Central, que possuem o espanhol como idioma oficial, em Belize o inglês é a língua nativa!

Não apenas o idioma difere dos países vizinhos, assim como na Jamaica, a população é majoritariamente negra e gosta de reggae. A primeira impressão quando você chega em Belize é que está na Jamaica! Nos outros países da América Central, a população tem traços indígenas e quase não se vê negros. E a música varia entre ritmos mexicanos e caribenhos. Ou seja, pelo idioma e pela cultura, Belize é um país bem diferente de seus vizinhos!

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Ruínas maias de Xunantunich Foto de: cjuneau (creative commons)

Um pouco de História

A região que hoje é Belize, fazia parte da civilização Maia; a principal cidade Maia foi El Caracol. Com a chegada dos espanhóis, a civilização foi se desintegrando aos poucos. Belize fazia parte da Capitania Geral da Guatemala. Entretanto, os espanhóis não chegaram a colonizar essa região, por não terem encontrado ouro ou prata e por priorizarem outros locais. Por isso, no século XVII ingleses estabeleceram uma colônia comercial na região e exploravam, principalmente, a árvore de Campeche da qual era extraída uma tinta vermelha usada para tingir tecidos. Os ingleses traziam escravos da África, ao contrário do espanhóis que escravizavam os indígenas. Posteriormente, piratas conhecidos como Baymen também se estabeleceram em Belize. Eles saqueavam navios espanhóis que passavam pela região. Em 1670, a Espanha autorizou os colonos ingleses a continuarem no local, desde que interrompessem os ataques piratas. Entretanto, a Espanha nunca reconheceu Belize como uma colônia inglesa. Belize só passou a ser de autonomia da Inglaterra depois de batalhas no final do século XVIII. E apenas em 1862 a Inglaterra declarou a região como Colônia da Coroa Britânica, chamando-a de Honduras Britânica e subordinada a Jamaica. Nessa época, a principal atividade econômica da colônia era a extração do mogno, madeira utilizada para fazer móveis. A região passou a ser chamada de Belize em 1973 e conquistou sua independência em 1981.

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Belize City Foto de: Roger W (creative commons)

Belize nos dias de hoje

Belize é um pequeno país com uma pequena população, cerca de 330 mil habitantes. Dizem por lá que há mais belizenhos nos Estados Unidos do que no próprio Belize. A Cidade de Belize é a maior cidade do país e ao contrário do que muitos pensam não é a capital. Com apenas 60 mil habitantes, a Cidade do Belize também é a porta de entrada para o país. Apesar de pequena, a cidade é considerada violenta e sem grandes atrativos turísticos. A maioria dos turistas apenas a utiliza como deslocamento. A capital é Belmopan, uma pequena cidade com míseros 13 mil habitantes.

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Cidade do Belize – Foto de: Willamor Media (wikicommons)

A moeda utilizada é o Dólar de Belize, que vale meio Dólar Americano (1,00BZD = US$0,50), porém o Dólar Americano é amplamente aceito. A população utiliza as duas moedas concomitantemente, então não estranhe se lhe derem um troco com notas de Belize e dólares juntas. Devido ao câmbio, o Belize é um país mais caro que seus vizinhos. Hospedagem e alimentação possuem valores superiores, se comparado aos outros países da América Central e México. Apenas o Panamá é mais caro que o Belize. Apesar da independência, a Rainha da Inglaterra ainda é a chefe de Estado, por isso sua imagem estampa as notas e selos do país!

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Foto de: Steve Sutherland (creative commons)

 

Turismo

O turismo vem crescendo bastante nas últimas décadas e se tornando uma das principais atividades econômicas do país. Devido ao idioma inglês, o país é muito procurado por americanos e canadenses. Belize também entra na rota de muitos mochileiros que viajam pela América Central e de outros viajantes que se aproveitam de sua proximidade com Cancún. Os três principais atrativos desse pequeno país são: os ótimos lugares para mergulhar; as ruínas maias e a floresta com exuberante fauna e flora.

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Reserva Marinha de Hol Chan – Foto de: Ambergris Caye (creative commons)

Florestas

Metade do território de Belize é ocupado por florestas tropicais. Muitos turistas vão ao Belize para apreciar a fauna e a flora. Uma das principais reservas naturais é a Cockscomb. Esse foi o primeiro santuário ecológico do mundo dedicado a preservação das onças-pintadas, chamadas em espanhol de jaguares. Fazendo caminhadas pelas trilhas, você pode ter a sorte de avistar alguma onça. Para quem prefere um programa mais light, a dica é a reserva Croocked Tree, uma reserva com lagoas e rios, ótima para observação de aves.

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Reserva de Croocked Tree – Foto de: regan76 (creative commons)

Ruínas Maias

Belize possui alguns sítios arqueológicos Maias que ficam “escondidos” em meio à floresta. Apesar das ruínas Maias do México e da Guatemala serem mais expressivas, as de Belize não deixam de ser interessantes, principalmente, se você ainda não conhece os principais sítios arqueológicos Maias. El Caracol é a principal zona arqueológica Maia de Belize; está localizada na região oeste do país, perto da fronteira com a Guatemala e possui um difícil acesso. El Caracol era uma das principais cidades Maias do período clássico e possui uma bonita pirâmide de 42 metros de altura. Outra ruína de destaque é Lamanai, que possui o acesso bem mais fácil e fica a 2h30min da Cidade de Belize. Lamanai significa “crocodilo submerso”, essa foi a cidade da Mesoamérica habitada por mais tempo, cerca de dois séculos.

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Ruínas de El Caracol – Foto de: Dennis Jarvis (creative commons)

Mar do Caribe

Florestas e ruínas possuem suas belezas, mas as maiores atrações turísticas de Belize estão no mar. A começar, podemos falar das praias do Caribe, com águas cristalinas. As principais praias ficam nas ilhas e ao sul do país. Outro local de destaque é a Barreira de Corais de Belize que é a segunda maior do mundo, com 300 km de extensão. Além da Barreira de Corais, há vários outros lugares para mergulhar, seja com snorkeling ou cilindro de oxigênio. A reserva marinha de Hol Chan é um dos principais lugares para se fazer mergulho; é de praxe pegar um tour que passe por lá. Bem perto de Hol Chan fica a Baia de Tubarões e Raias, menos famosa, porém mais interessante, pois é possível nadar no mar ao lado de tubarões e raias. Porém, o local mais conhecido é o Blue Hole ou Buraco Azul em português. O Blue Hole é uma caverna subaquática ideal para fazer mergulho, pois possui 450 metros de profundidade.

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Blue Hole – Foto de: USGS (Wikicommons)

Dicas

  • Brasileiros não precisam de visto para visitar Belize, mas há uma taxa alfandegária de 37 Dólares do Belize (US$18,50).
  • O mais comum para aproveitar o mar do país é se hospedar nas ilhas. As principais ilhas são a sofisticada San Pedro e a rústica e jovial Caye Caulker.
  • Na época de lagosta, esse prato é barato nas ilhas. Vale a pena aproveitar!
  • Para chegar em Belize por terra, as rotas mais comuns são saindo de Cancún no México ou de Flores na Guatemala.

Leia Também: Nadando com Tubarões e Raias no Mar de Belize 

 Foto em destaque de: The TerraMar Project (creative commons)

Felipe Zig

Felipe Zig é jornalista, fotógrafo e apaixonado por viajar. Depois de conhecer mais de 20 países, decidiu criar o blog “Abrace o Mundo” para dar dicas de viagens e incentivar outras pessoas a viajar.

  • Olá Victor, o Belize não é um país muito barato devido ao cambio. A moeda é atrelada ao dólar, o que torna o país mais caro que seus vizinhos da América Central. Um bom lugar para saber uma média de gastos é o site Budget your Trip http://www.budgetyourtrip.com/belize segundo o site o gasto médio por dia em Belize é US$61, para saber mais informações acesse o link acima. Informação sobre preços de passeios e El Caracol eu não possuo. Desculpe.

  • Victor Dalvi

    Olá Felipe! Parabéns pelo blog e pelo texto sobre Belize! Estou com passagens compradas para lá agora em Maio junto com minha esposa, mas não sabemos muito sobre os custos de lá. Você tem uma ideia de quanto gasta um casal com refeições por dia (nesse caso não queremos luxo, apenas economizar durante o dia e à noite comer em um local um pouco melhor)? E quanto custa os passeios? Você sabe dizer como se faz para ir a El Caracol e o valor? Obrigado e parabéns mais uma vez pelo blog!!!

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